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美国西北大学
发布时间:2012-04-28   查看次数:    



校训:Quaecumque sunt vera(拉丁文:真理是永恒)
学校类型:私立
现任校长:Henry S. Bienen
建立时间:1851年
所在地:美国伊利诺伊州埃文斯顿
校园环境:市区及郊区
传统颜色:紫色和白色
网站:http://www.northwestern.edu/

在美国,西北大学(Northwestern University)是众所周知的名牌大学。它位于伊利诺州密歇根湖岸的小城埃文斯顿。埃文斯顿在芝加哥以北,是芝加哥收入相对较高的地区。

西北大学虽然校园面积不太大,但风景非常优美,有长达数英里的湖滨沙滩和浴场。校园建造在密执安湖之畔,蓝色的湖水和松软的沙滩给校园景色披上了一层浪漫的色彩。湖边的秀丽景色和从湖面上吹拂过来的阵阵微风以及湖畔的宁静和安逸,吸引着众多学子来到这里。   

大学的建立和发展

1850年5月,一位物理学家、两位商人、三位检察官及三位牧师共9位男士聚在芝加哥一家五金商店的小阁楼里,商讨怎么建立一所“具有卓越水平”的高等学校。在美国历史上,依利诺斯、威斯康星、俄亥俄等州正式加入合众国之前,这一地带被称作“西北领地”。他们心目中的这所大学旨在为原“西北领地”的人提供卓越的高等教育,于是为这所大学起名为“西北大学”。1853年西北大学的发起者在芝加哥以北12英里的密执安湖边,购买了一片农田,作为西北大学的校址。

西北大学的第一幢楼是在1855年建造完成的,其文科学院于同年开学上课。当时第一期学生只有10名男生,教职工也仅有2名。1869年起,西北大学开始招收女生,使该校成为全美最早录取女生的高校之一。

经过一百多年的发展,西北大学已成为拥有12个学院、2100名教工、7600名本科生、6000名研究生的世界著名大学。其中的新闻学院、文化艺术和工程学院实力最强。这些学科领域里的教授们大多承担着国家和地区级的科研项目,有些还与外国学者合作从事一些课题。

西北大学莫迪尔新闻学院是全美公认的最好、最出色的新闻学院。这所新闻学院不但设备先进,师资雄厚,出过将近20位普利策奖得主,而且还在毕业前给学生们提供10个星期、在全美国45家大报、10种杂志和8座电台的实习机会,积累宝贵的工作经验。

西北大学媒体管理中心创办于1991年,是美国高校中最早创办的媒体管理研究机构,除招收媒体管理专业的MBA研究生外,还大量面向各大型媒体中高层举办高级培训,是美国最著名的媒体管理人才培训基地之一。

西北大学凯洛格商学院更是实力超群。2002年,美国《商业周刊》杂志评定了全美商业学院座次,凯洛格商学院荣获第一名。同年10月份,英国的权威杂志《经济学家》也评出全世界范围内的著名商业学院,西北大学凯洛格商学院同样高居榜首。

美丽的校园

一进入西北大学,便不断地被扑面而来的各种美景所感染、所震慑。西北大学的校门口,矗立着两根坚固的石柱,石柱顶端横空架着一个半圆型的钢架,上面刻着“西北大学”四个字。整个设计朴素平实,不带任何矫揉造作之气。这种设计风格本身就体现着美国中西部人鄙视等级、崇尚平等的人生价值观,即:高等学府应向所有人开放,接受高等教育是每个人的权利,而不是一部分人的特权。

进入校园之后,映入眼帘的是成群的建筑物和碧绿的花草树木。校园里的大楼,既有仿欧洲式的古典建筑物,又有纯美国式的现代建筑物;既有殖民时期建筑风格的楼房;又有西部草原校舍式样的楼群。修剪整齐的草坪铺设在每一幢楼前和小径边,使漫步校园的人们宛若徜徉在花园之中。

西北大学拥有自己的湖岸线和沙滩。湖岸堆满形态各异的巨石,学生们可以随意坐在巨石上谈话、读书、欣赏湖光水色;也可以下到湖水里去游泳、嬉戏。密歇根湖很大,湖岸线很长,碧蓝的湖水与蔚蓝的天空在遥远的天际合二为一,坐在岸边的人可以展开想象的翅膀任意翱翔。这样幽静而又深远的环境,哪里像是一所大学,简直就是一座典雅美丽的大公园。

西北大学的图书馆,造型更是别具一格,它极像一本打开来的书,从它那一层又一层的硕大玻璃窗里流泻出来的灯光,仿佛组成了书页上面一排接一排的字。设计者的别具匠心,令人感佩。因为地处湖边,西北大学的地面不是一马平川的,它有坡度美。在楼群中间、山坡上,在需要点缀的地方,都可以看到线条别致造型独特的雕塑作品,能引起观者的遐想。艺术家蕴含在作品中的涵义,不仅美化了校园,也启发了人们的想象力。

开放的文化造就著名学府

西北大学的学术水平起点高,学校始终强调质量,不断改进自己,进行有选择的投资,设法吸引最优秀的学生。在招收学生时不问种族、肤色、背景和国度,尽量使学生来源多样化。来自不同地区和国家的学生在一起学习,可以通过接触互相启发和学习。与其他名牌大学相比,西北大学有什么特色呢?以普林斯顿大学为例,它是一所非常了不起的大学,但它没有法学院、医学院和商学院。西北大学强调职业特性,设有本科和研究生教育。全校只有15000名学生,属于中等规模的大学。它不同其他大学攀比,但经常跟自己比较,不断改进和提高自己,教学和科研水平一年比一年好。

优秀的大学需要一个开放的社会,允许人们在学校进行自由辩论。在大学和院系,年长者的观点应该受到年轻人的挑战,每个人都要经受得起挑战。大学需要一种开放的文化,学术自由是美国教育制度的一个重要部分。但这在美国也不是很容易能够做到。最近10年来,美国大学非常开放,教授的职务是终身的,这为他们专心搞好教学与科研提供了切实的保障。西北大学正是在这样一种社会背景下获得了长足的发展,成长为世界著名的高等学府。反过来,西北大学的发展也促进了美国乃至世界高等教育的发展。

文理并重,相互促进

良好的自然环境和人文环境无疑为西北大学的成功奠定了有利的外部条件,但一所大学成功与否最主要的还在于它的内部因素。西北大学是一所文理并重、教学与科研并举的大学。作为一所文理并重的大学,西北大学既有强大的理工科学科,又有相当出色的人文学科项目。由于长期以来注重文理并举,西北大学在自己的发展过程中形成了一套极具特色的教育风格。

与众多美国著名大学一样,西北大学也注意培养学生的发现和探索精神,鼓励他们攀登科学高峰。但与其他大学不同的是,西北大学始终认为教育的核心是这样一条笃信不移的信念:不管一个人的专业是什么,打下一个坚固的文科基础知识是他日后成功的必备条件。根据这一办学思路,任何进入西北大学读书的学生,不管其专业是什么,都必须选读历史、文学、艺术等方面的课程。作为一种传统,西北大学在文科教育上可说是矢志不渝,毫不动摇。学生们常听到老师对他们说“文科教育从来不会过时”。为了帮助学生们理解、认清文科教育的重要性,西北大学还收集了许多材料,证明从该校毕业之后在各行业和各专业上取得杰出成就的人,他们的成功归于西北大学为他们在文科方面打下的良好基础。

西北大学强调文科教育并不是对文科本身有特别偏好,而是要学生,尤其是理工科学生,扩大知识面,了解西方文明史,并在此基础上增加对当今社会的理解和认识。这实际上就是我们所说的“通才”教育。依据这一教育思路,理工科的学生要在大学期间修完一定比例的文科课程;同样的道理,文科学生也要在规定的时间里修完一定的理工科课程,如数学、科技和电子计算机等。正是考虑到文理工科学生都要学习自己本专业之外的大量课程,西北大学在本科生入学的第一年不定专业,而是让他们广泛地选修各种感兴趣的课程,直到最后确定自己的专业。即使是到了大学的第二、第三年,西北大学的学生还可以改变自己的专业。基于这一考虑,西北大学实行一年四学期制,让学生们在大学期间尽可能多地选修自己所喜欢的课程,并在这种灵活宽松的学习环境下享受遨游知识海洋的乐趣。 

由于重视教学,西北大学要求其世界知名教授亲临课堂第一线,向学生们讲授自己最擅长的学科领域。长期以来,西北大学抱定这样一条宗旨:“课堂授课在丰富学生们生活的同时,也丰富了教师们的生活”。西北大学的学生从入学起,就有机会聆听各专业领域的著名学者和教授讲授相关课程。

除此之外,作为一所研究型大学,西北大学拥有足够的研究设备,让学生在教授们的指导下,自己题开展研究工作。600名本科生中,每人在其四年大学生活中都有机会从事一定程度上的独立研究工作,文理科均是如此。总之,西北大学在强调高质量教学的同时,也给予科研以高度的重视,真正使该校在教学和科研上相辅相成、齐头并进。

丰富多彩的校园生活

西北大学的校园生活丰富多彩,体现了美国中西部人的开朗、奔放的性格。最能反映西北大学校园文化的是两个颇具特色的节目。一个是一年四季进行的“绘石”活动,另一个是经年不衰的是“马拉松跳舞比赛”。前者是西北大学的“怪”传统:校园里某一角放置着一块1.8米高的大石块,学生们为了展示自己的艺术灵感和发泄自己的创作欲望,几乎不分昼夜地争抢着在这块大石头上泼洒颜料,兴致所至地涂鸦一番。由于这块石头上的艺术杰作天天翻新,它自然而然地成了西北大学的一大景观。一些珍惜自己“旷世奇作”的学生们为了使自己的杰作尽可能长地留在校园,甚至连续数天昼夜值班,以阻止他人“亵渎”自己的作品。而西北大学的“马拉松跳舞比赛”更具特色。这是每年举行一次的盛大舞会,每次有300名学生参加,每个人连续不停地跳30个小时。届时,参加者不仅穿戴整齐,喜气洋洋,而且还须慷慨解囊

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